大脑比类人猿的大脑更大,而大脑是可以解释的

2021-03-31 11:10   来源: 互联网    阅读次数:2275

人类大脑中的神经元数量是黑猩猩和大猩猩的三倍!为什么人类大脑比其他类人猿大?英国科学家首次在最新一期的"细胞"(Cell)杂志上写道,这是人类大脑变大的原因--关键的分子开关ZEB 2,或者在其中发挥关键作用。


在最新的研究中,由剑桥医学研究委员会分子生物学实验室马德琳·兰开斯特(Madeleine Lancaster)领导的一个小组比较了人类、大猩猩和黑猩猩的干细胞生长的"大脑器官"。研究发现,与实际大脑相似,人类大脑器官比其他类人猿的大脑器官更大。


1617160354225899.png


研究人员解释说:"在大脑发育的早期阶段,神经元是由干细胞(神经祖细胞)形成的,这些干细胞最初是圆柱形的,很容易分裂成同样形状的子细胞。神经祖细胞增殖越多,未来出现的神经元就越多。随着细胞成熟,它们的增殖速度减慢,细胞伸展成类似冰淇淋的圆锥体。


这项研究发现,与其他类人猿相比,人类的祖细胞保持圆柱形的时间更长,分裂频率更高,产生的细胞也更多。因此,神经祖细胞向神经元转化的速度不同,意味着人类细胞有更多的时间繁殖。


image.png


为了揭示导致这些差异的遗传机制,研究人员比较了人类和其他类人猿大脑器官中的基因表达,发现一种名为"ZEB 2"的基因在大猩猩大脑器官中的激活速度比在人脑器官中的快。


后来,他们推迟了ZEB 2在大猩猩大脑中的作用,发现ZEB 2延缓了祖细胞的成熟,使大猩猩的大脑器官更像人类。相反,ZEB 2基因在人类祖细胞中的早期激活促进了人类器官的早期转化,使它们更像类人猿。


兰开斯特说:"我们的新研究提供了一些关于人类大脑发育差异的初步见解,这些差异将我们与近亲、其他类人猿区分开来,而我们与其他类人猿最显著的区别在于我们的大脑更大。

责任编辑:无量渡口
分享到:
0
【慎重声明】凡本站未注明来源为"中国生活网"的所有作品,均转载、编译或摘编自其它媒体,转载、编译或摘编的目的在于传递更多信息,并不代表本站赞同其观点和对其真实性负责。如因作品内容、版权和其他问题需要同本网联系的,请在30日内进行!

未经许可任何人不得复制和镜像,如有发现追究法律责任 粤ICP备2020138440号